アスリートインタビュー

【前編】「練習中は他選手とほとんど話さない。」日本一になるためにしたこと

スタート前の緊張感やスピーディーなレース展開、ハンドルテクニックやレーサー同士の駆け引きが魅力のBMXレース。BMXレースは2020年東京オリンピックの注目すべき種目の一つである。

その東京オリンピックでメダルを獲得するために何年も前からプランを立て、日々そのプランに基づいてトレーニングに励んでいる一人のBMXレーサーがいる。

BMX日本代表の中井飛馬選手だ。

中井選手は7月に全日本選手権を優勝し、今注目度が高いBMXレーサーの一人である。

そんな中井選手にオリンピックに向けてどのようなプランを立てているのか、また日々のトレーニングの裏側について語っていただいた。

【PROFILE】

中井飛馬(なかい・あすま)


BMX日本代表選手。2000年6月24日生まれ、新潟県出身。5歳の時にBMXレースと出会い、12歳で本場アメリカの強豪チームにスカウトされ海外への挑戦を始める。JCF(日本自転車競技連盟)ユース強化育成選手にも選出され、7月に行われた全日本選手権では優勝。現在は2020年東京五輪金メダル獲得に向け活動を続けている。

BMXの練習のためだけに新潟から大阪へ

(自転車に乗っている左から3番目の男の子が中井選手)

ーーBMXを始めたきっかけを教えてください。

中井:BMXを始めたきっかけは僕の実家が経営してる服屋によく遊びに来てくれていたお客さんが誘ってくれたのがきっかけですね。僕の実家から自転車で5分くらいのところにBMXのコースがあって、誘われたので行ってみて、やってみたらハマっちゃいましたね。

ーー初めてBMXをやった時のことは覚えていますか?

中井:あんまり覚えてはいないんですけど、めちゃめちゃ楽しかったことだけは覚えてます。あとこれは父親から聞いた話なんですけど、自転車競技なので最初はみんな怖がるらしいんですけど、僕はそんなの関係なしにスピード出しまくってコースを何周もしてたらしいです(笑)。ジェットコースターとかも好きで、やんちゃな子だったって言われました(笑)。

ーー何歳から始めたんですか?

中井: 5歳の時ですね。

(アメリカの仲のいい友達との写真)

ーーBMXの選手たちはそれぐらいの年齢から始めるんでしょうか?

中井:幼い頃から始める選手は多くて、大体5~10歳ぐらいじゃないですかね。早い子だったら2~3歳とか。だからと言って、それより遅かったらプロになれないとは限らないです。前回のW杯優勝者であるオランダ人選手は12~13歳ぐらいから始めていますから。

ーーいつ頃からBMX選手になろうと思ってたんですか?

中井:BMXを始めた頃からもう自分は選手になるだろうなって思ってました。楽しすぎて、BMX中心の生活ばっかり送ってましたし、他の道は考えられなかったです。

ーーBMXのどの辺が楽しかったのでしょうか?

中井:スピード感、ジャンプの浮遊感、新しいスキルを身につらけれた時の達成感などですかね。あと初めてのBMXの大会も5歳の時だったんですけど、他の選手たちとレースで競い合うのも楽しかったです。それらを味わえるのが本当に楽しくて、朝から晩までひたすらBMXをやっていましたし、僕の出身は新潟で雪がよく降って、BMXができないことが多かったんですが、それでも僕が「乗りたい!」ってわがまま言って。父がBMXの練習のためだけにわざわざ車で運転して大阪まで連れて行ってくれたりしてました(笑)。

ーー新潟から大阪までですか!?

中井:はい。あとは大会や遠征も三重や関東の方が多かったので、その際にも毎回車で何時間もかけて連れて行ってくれていましたし、父が仕事の関係で海外に行くことも多かったので、一緒に連れて行ってもらって海外のレースに参戦させてもらったりもしました。なので、今の僕がこうしてBMXの選手として活動できているのは本当に両親のおかげなので、とても感謝しています。

世界中の9歳たちと対戦した刺激的なレース

(グランドナショナルに参加した時の写真:アメリカで一番大きい大会)

ーー小さい頃から海外のレースにも参加されていたんですね。

中井:はい、9歳の時には世界選手権にも出場しました。世界中の9歳と戦う大会とイメージしていただけるといいかもしれません。あれは本当に刺激的な大会でした。14歳の時からユース強化育成指定選手(その年代の日本代表選手)というBMX選手の強化制度も始まって、それに選ばれて、国外に遠征に行ったりもしてましたし、高校生になってからは半分以上海外で生活してました。

ーー海外が日常の生活だったんですね。BMXは誰に教わっていたんでしょうか?

中井:現在も指導していただいているアメリカ人と日本人の2人のコーチに13歳の頃から教えてもらってて、アメリカ人のコーチは普段はアメリカにいるので、オンラインでやりとりしてます。

ーー英語でやりとりされてるんですか?

中井:はい。

ーーでは、今ではもう英語は問題なく喋れるんですか?

中井:今はもう全く問題なく喋れますね。中学生の頃は国内では優勝してたんですけど国外ではなかなか勝てなかったので、一人でアメリカのBMX選手の家にホームステイしに行ったりもしたことがあって、英語が日常でした。

ーーどうやって喋れるようになっていったんでしょうか?

中井:最初は苦労しました。会話しながら聞き取れなかったところは、会話後に聞き直したり、ノートにまとめたりしてました。けど、それも話さないと改善のしようがないことなので、とにかく「ノリと勢い」でたくさんの人と話すことを意識していったら話せるようになっていました。一人で「どうやったら英語で喋れるだろう」「ちゃんとした英語喋らないと」って考えて勉強していてもしょうがないと思います。アメリカ人なんてこっちが間違った英語喋ってるなんてそんなに気にしてないので。なので、僕は英語を身につける上で「ノリと勢い」は大事だと思います。

無気力。「練習にも行きたくなくなった。」

ーー今までにBMXをやめたいと思ったことはありますか?

中井:やめたいとまではならなかったですけど、去年の世界選手権の準決勝で転倒して決勝にすら進めなかった時は無気力になりました。「なんであんなところで転倒したんだろう」というイライラと後悔ばかりが募って、2週間ぐらい練習にも行きませんでした。

ーーそんなにショックが大きかったんですね。

中井:この大会の3年ぐらい前から「この世界選手権で優勝する」っていう目標を立ててたんです。そして、優勝するためにいつまでにこれだけの実力を身につけて、そのためにはこれとこれをしなきゃいけないなというプランも立てたんです。

ーー3年も前からプランをですか。

中井:はい。それで優勝するために立てたプランを実行していって、着実に力をつけて、世界選手権に臨む前にはジュニア*の世界ランク1位にもなって自信を持って大会に臨みました。


*BMXのカテゴリー:チャレンジレベル(5〜16歳)・チャンピオンシップレベルのジュニア(17~18歳)・チャンピオンシップレベルのエリート(19歳~)←プロ選手

ーーけど、それだけ準備して実力と自信もつけたのに。。。

中井:はい。当日も調子がよく予選、準々決勝を1位で勝ち進んで、準決勝も決勝に進出できる範囲内でレースができていたんです。けど、他選手と接触とかではなくたった一つの自分のしょうもないミスで一人で転倒して、決勝に進めず「世界選手権優勝」という目標を達成できませんでした。

ーー目標を達成できず、2週間無気力の状態からどのように立ち直ったのでしょうか?

中井:「世界選手権優勝」は直近の目標で、選手としての最終目標は「東京オリンピックでメダルを獲得する」というのが僕の中にはありました。そして、その東京オリンピックに向けて、ニュースなどで他競技の選手たちが活躍して頑張っている姿を見て「自分も落ち込んでられないな。やらなきゃ。」と思って、立ち直ることができました。

ボクシング選手のような雰囲気を

ーー立ち直ってからはどのように改善していったんですか?

中井:まず、なんであんなしょうもないミスをしてしまったのだろうと考えたんですけど、それはやっぱり日頃からのTRで本番を想定できてなかったからだと思ったんです。自分なりにはできていたつもりでしたけど、それでもどこか甘さがあったから、あのようなミスを冒してしまったんだと思いました。

ーーより強く試合を想定してTRに取り組んだということですね。実際にどう取り組んだんですか?

中井:もうTRの全てを試合だと思い込んで練習しました。TRでは他の選手と練習することが多いんですけど、試合では集中するためにレースの前後に他の選手たちと喋ることはないので、コーチとはアドバイスをもらうために話しますけど、他選手とはTRでほとんど喋らないようにしました。

ーー全くですか?

中井:TR前とかはありますけど、TR中はほとんどないです。ボクシングの選手たちって試合前、試合の前日からこいつには負けたくないっていうオーラというか雰囲気が漂ってるじゃないですか。それは試合だけじゃなくても、練習のスパーリングからもそうでスパーリングの相手を本気で倒す気で臨んでるのでTRの合間とかに仲良く他選手と話合うなんてことないと思うんです。

ーー確かにボクシング選手が勝負に対して醸し出すオーラや雰囲気みたいなものはすごいものを感じます。

中井:BMXも競技は違えど、それぐらいのスタンスというか迫力、緊張感を持って日頃からのTRに臨まないといけないなと僕は思ったので、試合を想定して他選手とTR中はほとんど喋らないようにしましたし、練習でも緊張するようになりました。

ーーそのように取り組んだことによって試合にはどのように臨めるようになりましたか?

中井:練習と同じことを試合でやればいいだけのことなので、試合のパフォーマンスにムラはなくなりましたし、実際にこの前の全日本選手権では優勝することができました。



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