アスリートインタビュー

【前編】”3年間出場時間0分”から”3年間全試合フル出場”を掴んだ男

プロサッカー選手の平均寿命は『2~3年』、平均引退年齢は『25〜26歳』とよく言われているが、今年で40歳を迎え、プロ22年目というそのような平均選手寿命の数字を遥かに上回るベテランGK(ゴールキーパー)がいる。

アルビレックス新潟所属の野澤洋輔選手だ。

普通、年齢を重ねるごとに体力・技術は落ちていくものだと思うが、野澤選手は「むしろ年々良くなっている。GKを極めれている。」と話す。

では一体、そのような年齢までプロとしてプレーすることができている理由はなんのか?

その理由を野澤選手にこれまでのサッカー人生の裏側と共に語っていただいた。

【PROFILE】

野澤洋輔(のざわ・ようすけ)


アルビレックス新潟所属のプロサッカー選手。1979年11月9日生まれ、静岡県静岡市出身。ポジションはゴールキーパー(GK)。清水エスパルスU-18からトップチームに昇格し、プロサッカー選手のキャリアをスタートさせる。その後はアルビレックス新潟~湘南ベルマーレ~松本山雅FC~アルビレックス新潟シンガポールという数々のチームで活躍し、プロ22年目の40歳を迎える今年から再び、アルビレックス新潟でJリーグ復帰を果たす。

GKになった理由。「もしかしたら、バスケ選手だったかもしれない。」

ーー野澤選手は現在、GKをやられていますが、サッカーを始めた時から、GKだったんでしょうか?

野澤:僕がサッカーを始めたのは小学校2年生の時なんですけど、実は最初はFWをしていて。

ーー最初はFWだったんですね!?

野澤:はい。それで小学5年生の時に静岡市選抜にFWでセレクションを受けたんですけど、GKの人数が足りない試合があって、その1試合だけGKをやったら、FWではなくGKで受かってしまって(笑)。

最初は断ったんですけど、「でもやっぱりGKやってみろ」と当時の選抜のコーチに言われたので、仕方なく始めたのがGKになったきっかけですね。

ーーでは、そのコーチがもし野澤選手のGKの才能に気づかず、GKをやってみろと言っていなかったら、、、。

野澤:そうですね。今の僕はなかったと思います。

ーープロサッカー選手になりたいと思ったのはいつ頃でしょうか?

野澤:中学から高校に上がるタイミングで清水エスパルスユースから声をかけてもらってそこでサッカーをしていたんですけど、僕はサッカーと同時に父が大学生まで本格的にバスケをしていたという影響もあって中学校でもバスケ部に所属し、高校1年生の時はサッカーとバスケの両方をやっていました。どちらかというとバスケの方が得意でしたし、好きでした(笑)。ですが、高校2年生になる時に自分のなかで「そろそろどちらかに絞らないとな。このままじゃどっちも中途半端になるな」と思い、そこで初めてプロサッカー選手になろう決断し、高校2年生からはサッカー1本に絞りました。

ーーサッカーとバスケで悩んだとき、サッカーの道を選んだ決め手は?

野澤:僕が中学1年生の時にJリーグが開幕したんですけど、自分もあんな華やかなプロの世界でプレーしたいなと思ったからです。開幕戦の東京ヴェルディと横浜Fマリノスの試合をテレビで見て、「超満員の中でこの人たちすげーな。」と思ったのは今でもよく覚えていますね。バスケの方はまだbjリーグ(Bリーグの前身)っていうバスケのプロリーグがまだ存在していなかったので、サッカーの道に進もうと高校2年のタイミングで決めましたね。

ーーでは、もしその時、バスケのプロリーグが存在していたら?

野澤:おそらくバスケの道に進んでいたでしょうね。サッカーも好きでしたけど、バスケの方がより魅力的だったし、得意だったので。なので、その時にバスケのプロリーグがあったら、今頃僕はプロバスケットボール選手でしたね(笑)。

2年間で1試合も出場できず契約満了に

ーーでは、高校2年生からサッカー1本に絞って、清水エスパルスユースでプレーしトップチームに昇格して、プロサッカー選手になったわけですね。プロになれた時の気持ちは?

野澤:嬉しかったですけど、それよりも「やっぱりね」という感じの方が強かったですかね。なんとなく、プロになれるだろうと思っていましたから。特に根拠とかないですが(笑)。

ーープロの世界はどうでしたか?

野澤:そのような甘い気持ちでプロの世界に飛び込んだので、当然試合に出られるわけもなく、2年で清水エスパルスを契約満了になりました。

ーー1試合も出場できなかったんですか?

野澤:はい。1試合も出場できませんでした。

ーー契約満了になった時はどのような気持ちでしたか?

野澤:「当然だよね、自業自得だよね」っていう思いでしたかね。

ーー「悔しい」とか「もっと真面目に取り組んでおけばよかった」というような後悔みたいな気持ちはなかったのでしょうか?

野澤:僕はあんまり過去のことで後悔しないタイプなので、本当に「当然だよね。しょうがないよね。」という感じで、「じゃあ次どうしようか。」ともう切り替えていましたね。

契約満了になった僕を拾ってくれたアルビレックス新潟

ーー契約満了になってからはどうしたのでしょうか?

野澤:1試合も出場できなかったので、他のチームが取ってくれるわけもないと思っていました。なので、まだ20歳だったので、プロは辞めて大学に行こうかなと思ってたんですよね。ですけど、たまたまアルビレックス新潟が僕のことを獲得してくれることになって。もう一度、プロで戦えるチャンスをもらうことができるようになりました。

ーー1試合も出場できなかったのに、なぜ、アルビレックス新潟は野澤選手のことを獲得してくれたのでしょうか?

野澤:当時、清水に所属していた服部さんというアジアの虎と呼ばれていた選手が新潟に移籍することになったんですよね。そしたら、その時たまたま新潟がゴールキーパーを1人探しているとなって、服部さんの移籍の際に僕を新潟の永井監督(当時の新潟の監督)に推してくれる方がいて、新潟が獲得してくれることになりました。

ーーもう一度、プロで戦えるチャンスを掴んだということですね。 

野澤:はい。本当に運がよく、ラッキーとしかいいようがありません。もう辞めようと思ってましたからね。この時、契約満了になった僕を新潟に拾ってもらえてなかったら、今の僕はありません。僕を推してくれた方もそうですし、新潟にも感謝しかないです。

再スタートするが、またしても、、、

ーー新潟に移籍したのが2000年、21歳の年。新潟に移籍してまたプロとして再スタートを切れたわけですが、清水で試合に出られなかった反省を活かして何か野澤選手の中で変えて臨んだのでしょうか?

野澤:より試合に出たいという強い気持ちを持って日々の練習に取り組みました。ですが、その年も1試合も出場することができませんでした。しかも、唯一僕だけが出れませんでした。他の選手は皆、少なからず1~2試合は出場したのに。

ーーまた大きな挫折を味わったというわけですね。

野澤:1試合も出場できませんでしたが、僕の中で「挫折」という感覚はありませんでした。なぜなら、この時は本当の意味での「挫折」をまだ知らなかったので、次に切り替えようという気持ちしかありませんでした。

プロ4年目にして突然来たチャンス

ーーなるほど。では、そういった気持ちで臨んだ2001年、22歳、プロ4年目のシーズンはどうでしたか?

野澤:今までは出場することすらできなければ、ベンチにも入ることができなかったんですが、プロ4年目のシーズンはようやく試合に絡めるぐらいの実力もついてきて、開幕直前までベンチ入りするぐらいになっていました。けど、開幕直前で一番手だったゴールキーパーの選手が怪我をしてしまい、僕が開幕戦に出場することになったんです。プロ初出場の試合が開幕戦。しかも、4年目にしてです。

ーー相当、緊張されたんじゃないでしょうか?

野澤:緊張しましたね。緊張しすぎてインナーを裏表反対に着て、周りからいじられたぐらいですからね(笑)

ーー監督からはどのような言葉をかけられたのでしょうか?

野澤:当時の監督は反町さん(現、松本山雅FC監督)だったんですけど、反町さんは毎試合、試合前のロッカールームで選手一人一人に声をかけるんですよね。その時に僕が言われたのは「失点ゼロに抑えてこい」っていう一言でした。

ーーそのような言葉で送りだされて、開幕戦の結果はどうでしたか?

野澤:結果は引き分けでしたけど、自分自身のパフォーマンスはよかったです。

ーー3年間1試合も出場しておらず、突然、開幕戦直前にチャンスが訪れ、自身のパフォーマンスを発揮できた要因はなんでしょうか?また、どのような心持ちで試合に臨んだのでしょうか?

野澤:試合に対しては緊張もありましたが集中して臨むことができました。このチャンスを活かせたのも、当時メンバーの中で最年少だった僕に声をかけ助けてくれたチームメイトの存在が大きかったと思っています。

ーー開幕戦以降のパフォーマンスはどうでしたか?

野澤:開幕戦に初出場して勝利することができて以降は3年間全試合にフル出場することができました。

ーー3年間全試合フル出場ですか!3年間も出場し続けられた理由はなんでしょうか?



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